¿Qué es la terapia de masaje de percusión?

Ultimamente esta muy de moda en redes sociales el uso de las llamadas pistolas de percusión, pero no sé para vosotros, pero yo siempre he sido un poco escéptico con estos dispositivos, pero viendo a los atletas golpeando sus músculos con una máquina que parece más una elegante sierra de calar, que un aparato para la mejora de la condición física, tenía que investigar más y averiguar para qué son y si realmente son “tan buenas como dicen”.

Entonces… ¿qué es el masaje de percusión y cómo funcionan las pistolas de masaje de percusión?

En este artículo me he propuesto responder una serie de dudas que a todo aquel que ha pensado en someterse a la terapia de percusión seguro le han surgido alguna vez.

A la pregunta más común “¿funcionan las pistolas de masaje?” la respuesta rápida sería: SI, funcionan, pero hay que tener en cuenta para que se van a utilizar para saber si realmente es efectiva o no.

Una pistola de masaje, como por ejemplo la Theragun de 4ª generación , te ayudará significativamente a curarte más rápido y mejorar tu tiempo de recuperación, pero para obtener resultados óptimos, es imprescindible combinar el uso del masaje de percusión con la cantidad adecuada de descanso y recuperación.

En lo que se refiere a afirmaciones como las pistolas mejoran el flujo sanguíneo o reducen el dolor muscular después del entrenamiento, la investigación a demostrado que la terapia de percusión realmente funciona, de hecho, la terapia de masaje de percusión existe mucho antes de la aparición de las pistolas de masaje, las pistolas simplemente han popularizado esta terapia y permiten la aplicación en casas y de manera autónoma.

¿Qué es la terapia de masaje de percusión?

Como ya hemos comentado, la terapia de masaje de percusión es en realidad un tipo de masaje que existe desde hace mucho tiempo y los masajeadores de percusión, más conocidos como pistolas de masaje, son una herramienta que permite aplicar el masaje de percusión a cualquier persona que desee simular un masaje de vibración o de tejido profundo.

La terapia de masaje de percusión que aplicamos con las pistolas consiste en generar un serie de golpes rápidos en los músculos o tejidos blandos que favorecen el flujo sanguíneo y aumentan el rango de movimiento de los músculos. Los usuarios habituales del masaje de percusión aseguran que las pistolas ayudan a la reparación, la recuperación más rápida de la musculatura y el alivio del dolor tras una dura sesión de entrenamiento.

Las pistolas de masaje muscular imitan la técnica que utilizan los masajistas cuando aplican un masaje de tejido profundo. Estos dispositivos aplican vibraciones de pulso rápidas y específicas a un área objetivo como la espalda, los cuádriceps, los isquiotibiales, las pantorrillas, los aductores, las manos, los pies, los hombros, el cuello y los brazos. Para obtener los mejores resultados, las pistolas disponen de diferentes cabezales para aplicar golpes y vibraciones ligeramente diferentes en función del músculo que queramos tratar.

¿Cuáles son los beneficios de usar una pistola de masaje?

Estos son alguno de los beneficios de usar masajeadores de percusión:

  • Aumenta el flujo sanguíneo a los músculos.
  • Ayuda a reducir la inflamación muscular y el dolor después del ejercicio, como DOMS (dolor muscular de aparición tardía)
  • Ayuda a reducir y eliminar los nudos y puntos de gatillo (adherencias musculares) que se desarrollan de forma natural a medida que se curan los músculos.
  • Ayuda a mejorar el rango de movimiento, la flexibilidad y la movilidad general al mantener la fascia muscular suelta y sin fricción.
  • Ayuda a la reducción del estrés y la sensación de relajación gracias a la activación del sistema nervioso.

¿Cuándo no debe usar una pistola de masaje?

Como en cualquier forma de masaje, existen ciertas circunstancias en las que no se deben usar las pistolas de masaje. Básicamente, se tratan de situaciones en las que existen músculos desgarrados o huesos rotos. Sin embargo, al igual que con cualquier tipo de técnica de masaje, es aconsejable consultar previamente un médico antes de usar una pistola de masaje.

A continuación te dejo una lista de condiciones o situaciones en las que no debe usar una pistola de masaje sin consultar primero con un médico.

  • Esguinces y distensiones musculares
  • Lesiones que resultan en inflamación crónica.
  • Huesos rotos o sospecha de huesos rotos
  • Hipertensión
  • Venas varicosas
  • Osteoporosis (degeneración ósea)
  • Condiciones que afectan sus vasos sanguíneos (aterosclerosis, trombosis venosa profunda, enfermedad arterial periférica, etc.)
  • Condiciones autoinmunes como esclerosis múltiple, lupus, etc.
  • Artritis reumatoide, distrofia muscular, osteoartritis, fibromialgia o gota.

Nota: esta no es una lista de exclusiones definitiva. Si no está seguro de si una pistola de masaje es segura para ti, consulte con tu médico antes de usarla.

¿Funcionan las pistolas de masaje? 

Hoy en día todavía existen pocas investigaciones del uso específico de las pistolas de masaje, sin embargo, hay una gran cantidad de investigación sobre los beneficios del uso del masaje de percusión y la terapia de vibración.

Durante mi investigación, pude constatar que la mayor parte de los estudios realizados se han llevado a cabo utilizando masajistas que aplicaban técnicas de percusión y no sobre las pistolas en sí mismas, pero eso no significa que no funcionen, de hecho, yo mismo he podido experimentar con el uso de este dispositivo en ciertas áreas en las que he notado una considerable mejora, como son el cuello y los hombros tras largos viajes en moto en los que sufría de fuertes dolores por sobrecarga.

Las pistolas de masaje son un invento muy reciente, llegaron al mercado en 2018, cuando el fundador de la empresa Therabody (antes Theragun) lanzó su pistola de masaje al mercado. Tras un accidente de motocicleta, el Dr. Jason Wersland, fundador y reconocido fisioterapeuta, luchaba para mitigar el dolor de sus lesiones y viendo que con los métodos tradicionales no resolvía el problema, se puso a trabajar en casa en un dispositivo que pudiera aplicar terapia de percusión en su dañada espalda.

Tras ver que su rudimentaria pistola funcionaba tanto en el, como en varios de sus pacientes, decidió perfeccionar su producto para poder hacer llegar la terapia de percusión a todo el mundo. Tras el lanzamiento en 2018 de su pistola, han sido muchos los que han copiado su dispositivo, llenado el mercado de opciones para todos los usos y bolsillos.

Si quieres saber un poco más sobre el Dr. Jason Wersland, aquí tienes un video programa de televisión The Doctors donde cuentan su historia.

Uno de los estudios más relevantes sobre la terapia de percusión fue el realizado a tres grupos de mujeres, el grupo de control no recibió ningún tipo de masaje, otro grupo recibía una terapia de masajes “tradicionales” y el último grupo recibió técnicas de terapia de percusión.

Tras analizar los datos obtenidos de los diferentes grupos, los resultados obtenidos respaldan muchas de las afirmaciones que hacen los fabricantes de pistolas de masaje sobre los beneficios del uso de este tipo de terapia.

Por ejemplo, tanto el grupo de investigación de masaje de percusión como el de masaje tradicional, constataron una reducción del dolor después del ejercicio (DOMS) y estadísticamente los resultados fueron iguales en ambos grupos. Este dato constata que tanto el masaje tradicional como el de percusión son tratamientos excelentes para reducir el dolor muscular.

Otro de los datos claves de la investigación fue que tanto el grupo de masaje de percusión como el de masaje tradicional, las mujeres fueron más rápidas a la hora de recuperar su fuerza tras el ejercicio (medido por una prueba de fuerza máxima de una repetición).

Otro hallazco importante fue que el grupo de masaje de percusión vio una reducción significativa en la lactato deshidrogenasa (LDH) después de 48 horas. Esto es importante porque la LDH se encuentra en los músculos después de un ejercicio intenso y es un marcador sanguíneo clave que indica daño muscular y la necesidad de curación. El hecho de que la LDH fuera más baja que la del grupo de control muestra que el grupo de masaje de percusión se curaba más rápido.

Todo estos beneficios en gran medida pueden estar provocados porque tanto el masaje de percusión como el tradicional aumentan el flujo sanguíneo, ayudando a eliminar los desechos metabólicos producidos durante el uso de nuestros músculos.

Citas de mi investigación

To Compare the Effect of Vibration Therapy and Massage in Prevention of Delayed Onset Muscle Soreness (DOMS)

The Acute Effect of Local Vibration As a Recovery Modality from Exercise-Induced Increased Muscle Stiffness

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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