Electroestimulación muscular ¿qué es y cómo funciona?

La electroestimulación es un método comúnmente utilizado en el ámbito de la estética y el fitness. Para ello, se utiliza el electroestimulador, un dispositivo que mediante impulsos eléctricos permiten contraer los músculos

Electroestimulador de Almohadillas

Ayudan a aliviar dolores musculares, contribuyen con la rehabilitación después de una lesión, intervención quirúrgica e incluso para bajar de peso. Continúa leyendo para saber más sobre esta herramienta tan utilizada en la fisioterapia. 

¿Qué es un electroestimulador?

Se trata de un dispositivo eléctrico utilizado como una herramienta para las terapias de electroestimulación. Su función es generar un tipo de corriente determinada muy específica, que creará impulsos eléctricos con la finalidad de poder generar un efecto o respuesta motora.

Desde hace algún tiempo, el electroestimulador ha venido adaptándose tanto en diseño como en funcionalidad a medida que avanza la ciencia. Las herramientas más avanzadas son capaces de producir una estimulación secuencial

Lo que quiere decir es que tiene un rango de trabajo bastante interesante, ya que será capaz de trabajar primero el músculo agonista y posteriormente lo puede hacer con el músculo antagonista. Resultando un trabajo más fisiológico de los músculos ya antes mencionados. 

De esta manera en cuanto los estímulos eléctricos consiguen bastante amplitud logran una efectiva acción muscular. Esto conduce la señal por el nervio y en la placa motora se genera la descarga que logra producir una contracción.

El electroestimulador, una gran herramienta terapéutica 

Un electroestimulador tiene la capacidad de trabajar con frecuencias de entre 2 y 120 Hz. Por lo general ellos cuentan con programas bastante efectivos con una gran capacidad en su memoria. Esto le da un gran poder para múltiples usos porque podemos seleccionar un programa predeterminado y aplicarlo según el escenario con el que nos encontremos. 

Además dispone de toda una variedad de programas diseñados para trabajar en las fibras musculares tanto lentas como rápidas. Esto lo hará actuando en el músculo para lograr una mayor repuesta muy rápida y también violenta. Al igual que podemos trabajar con tratamientos secuenciales, masajes y recuperación tras el esfuerzo.

¿Qué dice la ciencia sobre la electroestimulación?

En este análisis a fondo de las bases científicas que apoyan la electroestimuaclación como un procedimiento con grandes beneficio para la salud, vamos a diferenciar los diferentes estudios en los dos grandes tipos de electroestimulación existentes, TENS y EMS.

Reducción del dolor (TENS)

Uno de los últimos artículos publicados por Dana L.Dailey y otros especialistas es uno de los últimos y mas importantes estudios realizados sobre la electroestimualción (ver aquí el estudio completo). El estudio fue realizado en los Estados Unidos con el objetivo de evaluar la electroestimulación nerviosa percutánea (TENS).

Este método consiste en un conjunto de corrientes eléctricas pulsadas a través de la piel para estimular los nervios periféricos y reducir el dolor. En este estudio se trataba del dolor en mujeres con fibromialgia. 

Las selecciones de los individuos se hizo de manera aleatoria para poder recibir TENS activo (n = 103), placebo – TENS (n = 99) o sin TENS (n = 99). Se les indicó que debían usarlo 2 horas diarias, en un periodo activo durante 4 semanas.

El método TENS se aplicó a la región lumbar y cervicotorácica utilizando una frecuencia modulada (2-125 Hz) a la mayor intensidad tolerable. En el periodo de cuatro semanas, el grupo TENS activo informó una mayor reducción del dolor y la fatiga. Esto provocado por el movimiento de la TENS con placebo.

Posteriormente el grupo de mayor porcentaje de los individuos TENS activo notificó una gran mejoría en la impresión total de cambio. Al compararlos con el grupo que recibió el TENS placebo estamos hablando a nivel porcentual de 70% frente a un 31 %. En el caso del grupo sin TENS 9%, por lo que podemos concluir lo siguiente. 

Entre las mujeres con los síntomas de fibromialgia y medicación estable, con 4 semanas de uso de TENS activo. En este caso, comparadas con el grupo de placebo TENS o sin el TENS la mejoría del dolor fue bastante sustancial, estos fueron los resultados clínicos.

Otros estudios importantes sobre el tratamiento del dolor (TENS) con electroestimulación cómo estos concluyen que este método proporciona efectos analgésico cuando se aplica con una intensidad alta (sin dolor).

Son muchos los estudios que concluyen que la aplicación de TENS con las intensidades adecuadas son efectivas para el tratamiento del dolor como la osteoartritis, dolores postoperatorios, fibromialgia, lesiones de la medula espinal o condiciones de dolor agudo (estudio, estudio, estudio).

Funcionamiento del método (TENS)

El método de Electroestimulación Percutánea o TENS es muy eficaz para las recuperaciones que tienen que ver con lesiones. También sirve para reducir problemas con las articulaciones, calma afecciones y dolores musculares.

Según los artículos del Instituto de Salud de los Estados Unidos han certificado que este método es muy eficiente para ayudar y recuperar funciones musculares. Sobre todo, en pacientes con artritis, lo que es un gran avance ya que no existe ningún tipo de ejercicio que logre esta recuperación. 

Otro factor muy importante en el rol de recuperación a través del fortalecimiento muscular pasivo. Esto debido a la limitación de movimientos para poder hacer ejercicios regulares o normales.

Por resumir los beneficios y las recomendaciones de uso del método TENS, aquí tienes estas tablas/resumen:

Beneficios del uso de TENS (estudios científicos)
  • Es efectiva par el dolor postoperatorio, la osteoartritis, la neuropatía diabética y algunas condiciones de dolor agudo
  • La evidencia emergente sugiere que el TENS puede ser útil para personas con fibromialgia y lesiones de medula espinal
  • El TENS puede ser efectivo en la restauración de la modulación central del dolor, una medida de la inhibición central. 

Recomendaciones de uso de TENS (estudios científicos)
  • El TENS de alta frecuencia (25-150 Hz) es optimo para personas que toman opioides (medicamento para reducir el dolor)
  • En personas con dolores crónicos, es una buena idea variar los parámetros de trabajo (intensidad, duración, frecuencia) para evitar desarrollar tolerancia. 
  • Usar el TENS durante el movimiento o actividad puede ser más beneficioso que permanecer estático. 

El método de Estimulación Muscular Eléctrica (EMS)

El método EMS tiene como finalidad mejorar tu entrenamiento. Situaciones como tener cierto desequilibrio donde un miembro esté más desarrollado que otro. En este caso hablamos de una diferencia por falta de ejercicio. 

Todo y que hasta la fecha no existen estudios que demuestren un desarrollo muscular significativo utilizando EMS, sin movimiento (estudio) no existe desarrollo muscular, asi que el método EMS solo es efectivo combinando con ejercicio convencional.

Ahora bien, estudios de la universidad del Deporte Colonia arrojaron lo siguiente:

Metodología aplicada: 80 estudiantes de deportes fueron elegidos al azar, a partes iguales, en grupos de entrenamiento clásico de hipertrofia. Resistencia muscular, fuerza máxima y rapidez, el entrenamiento moderno de todo el cuerpo EMS y vibración. Así como también los dos grupos mixtos de EMS vibración / hipertrofia y la integral / hipertrofia.

Los grupos de entrenamiento clásico trabajaron en el músculo femoral y la musculatura de extensión de piernas en máquinas. En los grupos seleccionados de 3 series, con diferentes pesos adicionales (30 a 90%, 3-15 repeticiones). 

Los grupos de EMS efectuaron pasos laterales y flexiones de rodillas sin peso adicional con una carga de 6 s y un intervalo de 4 s. Con una frecuencia de pulsación de 85 Hz, 350 ms de ancho de pulso y el pulso rectangular bipolar (60% de intensidad). Se realizó estandarización a través de biofeedback visual.

En conclusión

En comparación con los diversos tipos de entrenamiento para aumentar la fuerza, velocidad y dinámica. El entrenamiento de todo el cuerpo con EMS ha demostrado ser un método de entrenamiento muy eficaz. El EMS integral fue el único entrenamiento capaz de mejorar el máximo rendimiento deportivo de la velocidad de movimiento.

Además, los efectivos efectos a largo plazo están abriendo nuevas posibilidades en la periodización de entrenamiento. Una cantidad correcta dosificada de EMS junto con la ejecución dinámica de movimiento representa una combinación prometedora para el entrenamiento de fuerza y velocidad.

La electroestimulacion en casa, ¿Realmente puedes sacarle partido al EMS?

Tal como hemos dicho en repetidas ocasiones en este articulo y otros de la web, el EMS es efectivo siempre que lo combines con ejercicio regular, en estos casos hay estudios que han demostrado una mejora significativa en el aumento de la fuerza y la reducción del daño muscular.

También puede ser muy útil para mantener tu musculatura en periodos cortos de tiempo en los que por ciertas circunstancias no puedas realizar tu actividad física habitual, viajes, trabajo…

La ventaja es que hoy en día es muy fácil utilizar un dispositivo EMS en casa con total seguridad, solo tienes que seguir las instrucciones del fabricante y estos sencillos consejos:

Recomendaciones de uso EMS
  • Entrena un grupo muscular por sesión. No intentes estimular al mismo tiempo pecho y bíceps por ejemplo. 
  • Mantener el músculo relajado y en una posición cómoda. 
  • No estimules músculos antagónicos al mismo tiempo. Por ejemplo bíceps y tríceps. 
  • Asegúrate de colocar lo electrodos en la posición del músculo recomendad por el fabricante.
  • Empieza con un calentamiento (intensidad baja). La mayor parte de los programas prestablecidos lo tienen incorporado. 

¿Cómo elegir un electroestimulador?

Para poder escoger el modelo que mejor se adapta a ti, lo primero que tienes que tener claro es cual es tu objetivo, recuperación muscular, ganar masa muscular, tratar lesiones de larga duración.. esto determinara las prestaciones que debe tener y si necesitas algo sencillo o un electroestimulador profesional.

Para que te sea más fácil, aquí tienes los puntos más importantes a tener en cuenta a la hora de elegir tu próximo electoestimulador muscular:

  • Funciones: Lo primero que tienes que decidir es para que quieres tu electroestimulador, para el tratamiento del dolor (TENS) o para la tonificación muscular (EMS). Si lo que necesitas es tratar algún tipo de dolor crónico tienes la opción de encontrar electroestimuladores a precios muy buenos solo con la tecnología TENS, como por ejemplo el Med-Fit 3 (Ver en Amazon). Si tu es comprar un electroestimulador para el trabajo muscular, tendrás que comprar uno con tecnología EMS, en este caso, los electroestimuladores con tecnológica EMS traen también la TENS, así que si no quieres hacer un desembolso muy grande te recomendamos el Beuer EM49 (Ver en Amazon), un autentico todo terreno.
  • Numero de Vías: Dentro de los electroestimuladores encontraras modelos de dos y cuatro vías o Canales.En cada uno de los canales se conectan dos electrodos y por cada dos electrodos podemos estimular una zona muscular. En los Electroestimuladores de dos vías podremos estimular como máximo dos grupos musculares a la vez, por ejemplo los dos muslos simultamenamente. En el caso de los Electroestimuladores de cuatro vías podremos estimular hasta 4 grupos musculares a la vez, por ejemplo los dos muslos y los dos pectorales. También es importante saber si el electoestimular permite controlar los canales por separado o no, continuando con el ejemplo anterior, un electroestimualdor de dos vias por separado nos permite trabajar los dos muslos a la vez, pero ademas la intensidad en cada uno de los muslos la podremos controlar de forma independiente. El disponer de canales independientes es una gran ventaja en momento en los que queramos entrenar dos zonas musculares diferentes a la vez, el trapecio y las abdominales por ejemplo.
  • Número, cantidad y tipos de programas: El numero de programas que tienen los electroestimuladores son la cantidad de tratamiento predefinidos que traen ya preconfigurados. Los hay que solo tienen 10 o 15 y algunos con cuentan con 99 niveles o más. Estos programas son de vital importancia para poder utilizar el electroestimulador, y por norma general cuantos mas tenga mejor, pero lo que realmente importa es que los programas que vengan se adapten a tus objetivos (Fitness, deporte, recuperación…)

¿Cómo funciona un electroestimulador muscular?

Como Funciona un Electroestimulador
Como Funciona un Electroestimulador

Tal como hemos comentado anteriormente, un electroestimulador muscular funciona aplicando impulsos eléctricos a nuestros músculos provocando la contracción del mismo de la misma manear que lo hacemos cuando los ejercitamos.

La ventaja de los electroestimuladores en verso al entrenamiento convencional es que el electroestimulador permite entrenar, recuperar o tratar un músculo de forma directa sin tener que poner en movimiento otros músculos, como sucedería en un entrenamiento convencional.

Como has podido comprobar, el estimulador musuclar se salta varios pasos a la hora de conseguir la contracción del músculo, algo muy beneficioso cuando queremos recuperar o entrenar un determinado músculo, por ejemplo para ganar masa muscular tras una lesión grave.

En el diagrama adjunto podrás ver de forma gráfica los pasos que nos ahorramos a la hora de contraer un músculo gracias a la electroestimulación.

Pros y Contras de los Electroestimuladores

Las principales ventajas del uso de un electroestimulador son las derivadas de la propia contracción muscular, pero para que quede mas claro, aquí tienes los principales beneficios que aporta la electroestimulacion muscular:

  • Ayuda a la quema de grasa
  • Aumenta la quema de calorías mediante la contracción muscular
  • Son fáciles de utilizar
  • Puedes ejercitar las zonas del cuerpo de forma individualizada
  • Fortalecer y tonificar la musculatura
  • Mejora la recuperación muscular tras un esfuerzo
  • Mejora la recuperación muscular tras una lesión

Pero como en todas las tecnologías, no todo es bueno, aquí tienes los principales inconvenientes de la electroestimulacion muscular:

  • Se debe utilizar con moderación, no es conveniente usar la electroestimulación durante muchas horas
  • En caso de alguna enfermedad, consultar al medico antes de su uso
  • No utilizar nunca es caso de tener marcapasos o algún dispositivo similar.
  • Es recomendable ir controlando el color de la orina y los valores CPK
  • No utilizar con niños

Nuestra opinión sobre los electroestimuladores

Tal como hemos visto, la ciencia ha demostrado que los electroestimuladores son ideales para completar un entrenamiento o una recuperación, y para nosotros son un complemento imprescindible para cualquier deportista.

IMPORTANTE:

Hay que tener en cuenta que los electroestimuladores musculares se deben utilizar siempre como complemento de otras actividades físicas, no son aconsejables y pueden ser incluso contraproducentes si se utilizan en personas que no practican ningún tipo de deporte o personas con alguna enfermedad o problema de salud.

En la red encontrar diferentes opiniones sobre los electroestimualdores, pero si sigues estos 3 sencillos consejos, estamos seguros que conseguirás alcanzar tus objetivos:

  1. Haz deporte de forma regular y completa tu entrenamiento con un buen electroestimulador.
  2. Sigue una dieta equilibrada, acorde con tus necesidades.
  3. ¡Descansa! nuestros músculos y nosotros mismos necesitamos descansar para poder recuperar y rendir al máximo.

Por último de dejamos el que para nosotros es la mejor opción del mercado en 2020 por su relación calidad/precio

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Preguntas frecuentes:

¿Cual es el mejor electroestimulador para ganar masa muscular?

No hay un modelo concreto para poder ganar masa musuclar, ademas, la ciencia no ha demostrado que con este tipo de entrenamientos se pueda ganar masa musuclar de forma especiar.

Te recomiendo que te leas a fondo este articulo para entender mejor como conseguir los mejores resultados.

¿Funcionan los electroestimuladores?

La respuesta corta, es SI, pero no es tan sencillo como esto.. para responder a todas estas dudas es recomendable leer este articulo en el que se detalla el que y como la electroestimulacion puede ayudar a mejorar o recuperar la musculatura.

¿Se puede usar electroestimulador todos los días?

Esa posible pero no recomendable, cualquier entrenamiento muscular requiere de periodos de recuperación, es recomendable hacer entrenamientos con periodos de descanso, al igual que en cualquier otra disciplina.

¿Electroestimulacion que es?

Es la terapia que se encarga de aplicar micro corrientes eléctricas a nuestros músculos para provocar un estimulo que consiga su contracción controlada.

¿Cómo saber donde colocar los electrodos?

La mayoría de los electroestimuladores del mercado indican con un gráfico donde debes colocar el electrodo para una correcta aplicación de las corrientes.

Para aquellos que buscan más precisión es recomendable comprar un lápiz de punto motor como el Compex Motor Point - Lápiz de punto motor, Plateado, STANDARD, que nos indica el punto exacto donde debemos colocar los electrodos para conseguir el mayor efecto y la menor perdida.

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